PARTIE I - LES BANDES PHOSPHORESCENTES
1.1. La période d'essais préliminaire



1.1.1. La période de recherche

Face au nombre grandissant de plis à traiter manuellement, en 1959, La Poste a contacté des entreprises françaises qui fabriquaient des encres d’imprimerie pour étudier la possibilité d’imprimer des repères sur les timbres et les enveloppes peu ou pas visibles à l’œil nu mais détectables par des machines à concevoir.

2 sociétés ont participé à ces recherches :
- la société HELNA (SA) de 1959 à 1963
- la société SIRAL (SARL) (Société Industrielle de Recherche de l’Application de la Luminescence) à partir de 1964.


1.1.1.1. Essais à la spatule sur des feuilles de test de 13.5 cm x 21.5 cm

Les premiers essais débutent en 1959 sur des échantillons en répandant à la spatule de l'encre sur des feuilles de test de 13.5 cm x 21.5 cm.
Lors de ces tests chez la société HELNA est testée la répartition des différentes compositions d'encres.

Essai n° 2304
A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.

Essai n° 371 39.293
A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.

La répartition des encres composées de 17 éléments (fulfure de zinc activé au cuivre, pigments pour colorer, liants, solvant pour liquéfier l'encre, vernis pour sécher plus rapidement,...) est différente en fonction des essais.

Essai n° 2304
Essai n° 371 39.293
Mauvaise répartition de l'encre
Répartition de l'encre presque acceptable


1.1.1.2. Essais sur des vignettes « B. Palissy » (Bernard Palissy)

1.1.1.2.1. Surcharge phosphorescente sur des vignettes « B. Palissy » imprimées sur du papier fluorescent jaune d'or

A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.


1.1.1.2.2. Surcharge phosphorescente sur des vignettes « B. Palissy » imprimée sur du papier ne réagissant pas sous lampe U.V.

Cet essai n'est pas satisfaisant car la vignette après la surcharge phosphorescente est quasiment effacée.

A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.


1.1.1.2.3. Surcharge phosphorescente sur des vignettes « B. Palissy » de feuille de carnet

Des aplats avec une encre fluorescente blanche ont été imprimés sur des morceaux d'une feuille imprimée en rouleau destinée à la confection de carnets de 8 timbres.

A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.

Cette feuille, composée de vignettes « B. Palissy » mal imprimées, non détruite et utilisée uniquement pour des tests a servi également pour des tests d'impression des étalons tests avec une encre phosphorescente jaune.


1.1.2. Supports imprimés en Taille-Douce pour les essais typographiques


1.1.2.1. Les papiers utilisés pour les essais

En 1965, différents papiers ont été livrés.

Le papier velin (réf. 65-05-15) a été recouvert d'un apprêt phospho faible ou fort plus intense.
Les apprêts ont été déposé manuellement au pinceau par enduction chez le papetier Riquet qui les a livré à l'entreprise Bertin en ramettes où ils sont débités en feuille de 21 x 27 cm

Des papiers gommés sont également apprêtés à la papeterie Riquet pour être livrés à l'A.T.P. (Atelier du timbre-poste) en 3 rouleaux:
- deux enduits
- un non enduit dit "nature".

1.1.2.2. Les supports imprimés sur la presse Taille-Douce TD6-5 en 1968

Quatre supports d'impression différents ont été réalisés sur la presse Taille-Douce TD6-5:

- feuilles gommées sans impression avec du papier neutre le 18.11.68 (n° 47000 à 46800 env.)
- feuilles gommées avec impression de vignettes « B. Palissy » le 20.11.68 sur :

- du papier neutre (n° 44700 à 44600)
- du papier phosphorescent faible (n° 42000 à 41700)


(Sous lampe U.V)

- du papier phosphorescent fort (n° 41300 à 37700).


(Sous lampe U.V)

Ces feuilles serviront pour tous les tests en Taille-Douce.
La virole « B. Palissy » au type 2 donne 33 hauteurs de timbres par tour.

La vignette « B. Palissy » est apparue pour la première fois en 1948/49.

Elle a permis de tester la réalisation de la bande verticale qui allait être imprimée en Taille-douce pour le « Centenaire du Timbre » (émission le 09.05.49).
Cette bande est constituée de vignettes dentelées (2) et non-dentelées (2) séparées par un blanc où a été imprimée la mention « Centenaire du timbre-poste – 1849-1949 ».

La vignette « B. Palissy » a également servi de test lors de :
- la réalisation des carnets de bureau (assemblage, découpe,...)
- la mise au point des distributeurs de bureau
- la mise au point des distributeurs de roulette au format dit « Commémoratif » (Ronchamps).


1.1.3. Les essais des bandes phosphorescentes en typographie à plat sur des vignettes imprimées en taille-douce

Les essais d'impression de bandes avec un cylindre sont effectués en 1968 à l'AT.P. avec du
- papier normal sans impression de vignettes « B. Palissy » (18.11.68 sur TD6-5)
- papier phospho faible et fort avec impression en taille-douce de vignettes « B. Palissy » (20.11.68 sur TD6-5)

Deux cylindres d'impression ont été fabriqués.

1.1.3.1. Essais d'impression typographique avec le cylindre n°1

Les caractéristiques du cylindre n°1 sont:
- un aplat de 2.5 cm x 9 cm
- une bande avec une bande
- une bande avec deux bandes
- une bande trois bandes.

Les bandes font 3.0 mm de large.


(Feuille n° 46860 du 18.11.68 sur TD6-5)
(Papier normal avec 1 aplat, 1 bande, 2 bandes et 3 bandes)

L'impression des bandes est peu visible à la lumière du jour. Ceci était une des caractéristiques recherchées.


(Feuille n° 46860 du 18.11.68 sur TD6-5)
(Papier normal avec 1 aplat, 1 bande, 2 bandes et 3 bandes)
(Sous lampe U.V.)


(Feuille n° 41816 du 20.11.68 sur TD6-5)
(Papier phospho faible avec 3 bandes - 2 bandes - 1 bande - 1 aplat)
(Sous lampe U.V.)

Tableau de synthèse des essais avec le cylindre n°1
Type de papier
Type d'impression
Impression
Date
Normal
Pas de vignette
Aplat + 1/2/3 bandes
18.11.68
Normal
Pas de vignette
3/2/1 bandes + Aplat
18.11.68
Papier phospho faible
Vignette B. Palissy
3/2/1 bandes + Aplat
20.11.68
Papier phospho faible
Vignette B. Palissy
Aplat + 1/2/3 bandes
20.11.68
Papier phospho fort
Vignette B. Palissy
Aplat + 1/2/3 bandes
20.11.68
 

1.1.3.2. Essais d'impression typographique avec le cylindre n°2

Le cylindre n°2 confectionné permet d'imprimer des feuilles avec:
- un "étalon test"
- sept bandes avec une bande de 2.0 mm et une autre bande de 1.0 mm de large


(Feuille n° 40800 sur papier phospho fort du 20.11.68 avec 2 bandes (x7) et étalon test)
(Sous lampe U.V.)


(Détail du second cylindre avec un "'étalon test")
(Sous lampe U.V.)

Tableau de synthèse des essais avec le cylindre n°2
Type de papier
Type d'impression
Impression
Date
Normal
Pas de vignette
2 bandes (x7) + Etalon test
18.11.68
Normal
Vignette B. Palissy
2 bandes (x7) + Etalon test
18.11.68
Papier phospho fort
Vignette B. Palissy
Etalon test + 2 bandes (x7)
20.11.68


Ces essais ont permis de vérifier que l'encre phosphorescente after-glow répondait aux conditions techniques et pouvaient être utilisées sur le matériel d'imprimerie.
Cependant, ils ont été abandonnés car ils nécessitaient l'utilisation de deux presses dont une typographique à plat à faible rendement.


1.1.4. Les essais des bandes phosphorescentes en typographie à plat sur des vignettes imprimées en typographie

Le 03.07.68, sur une presse Chambon, ont été effectués des essais avec des galvanos ayant des rectangles de la taille des timbres d'usage courant (20 x 26 mm).
La disposition des rectangles est celle des carnets de 20 timbres (bloc de 10 avec interpanneau).

Trois types d'essais ont été effectués:

- essais d'impression de bandes phosphorescentes sur des rectangles non imprimés


(Blocs de droite phosphorescent tenant à bloc de gauche non phosphorescents)
(1)

- essais d'impression de bandes avec une encre SICPA marron sur des rectangles non imprimés


(1)

- essais d'impression de bandes phosphorescentes sur des rectangles imprimés

Les rectangles ont été imprimés en vert de la même couleur que le 0.30FF vert « Marianne de Cheffer ».

- sans bande phosphorescente tenant à deux bandes phosphorescentes


(1)

- deux bandes phosphorescentes


(1)

(1) Pièces provenant de la collection personnelle de G. GOMEZ présentées avec son accord.
G. Gomez est un grand spécialiste des vignettes expérimentales et a édité le recueil "Catalogue des vignettes expérimentales.

Les feuilles utilisées pour les essais ont la configuration suivante:

Les feuilles sont donc constituées de huit blocs de 10 timbres.


(Bloc de 10 timbres)
(Sous lampe U.V.)


1.1.5. Les essais sur des presses Hélio

Un peu après à l'A.T.P. sont effectués des essais sur une presse HELIO:
- sur un blason héraldique en Décembre 1969
- sur un « Pic Vert » grand format le 17.02.70.

L'encre phosphorescente est appliquée en héliogravure.

1.1.5.1. Essais sur le blason de Déc. 69


(Impression du blason)
(Sous lampe U.V.)


(Impression du fond)
(Sous lampe U.V.)


(Blason sur lettre avec fond vert, bleu et rouge et "Lion" en surcharge phospho)


(Détail du blason)
(Sous lampe U.V.)

1.1.5.2. Essai sur « Pic Vert » du 17.02.70

Une sur-impression phosphorescente représentant un « Pic Vert » a été appliquée sur différents supports gommés de couleur différente.


(Détail de la sur-impression phosphorescente à la lumière naturelle)

Supports
A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.
Papier gommé non imprimé non dentelé
Papier gommé imprimé unicolore noir non dentelé
Papier gommé imprimé unicolore rouge non dentelé
Papier imprimé multicolore dentelé

(1)
-

(1) Photo issue du recueil "Catalogue des vignettes expérimentales - 4e éd. 2008" de Gérard Gomez



1.1.6. Essais sur des presses Offset chez l'imprimeur Cartor

Des essais d'impression chez l'imprimeur Cartor ont été effectués en Offset avec:
- des bandes phospho de 5 mm de largeur
- des aplats de 112 mm x 144 mm

Supports
Sous lampe U.V.
Barres phosphorescentes
Aplats phosphorescents

Les blocs-feuillets utilisés pour les tests sont:
- non imprimés
- bicolores comportant 25 vignettes imprimées en bleu clair, jaune rouge ou or avec la mention « CARTOR » chiffrée « 00F ».

Supports
A la lumière naturelle
Sous lampe U.V.
Barres phosphorescentes avec papier couché gommé avec filigrane Cartor sans vignette
Barres phosphorescentes avec papier couché gommé avec filigrane Cartor avec vignette bleue
Aplat phosphorescent avec papier couché gommé avec filigrane Cartor avec vignette bleue
Barres phosphorescentes avec papier couché gommé avec filigrane Cartor avec vignette sur fond jaune
Aplat phosphorescent avec papier couché gommé sans filigrane Cartor avec vignette sur fond jaune


1.1.7. Les choix techniques

Le choix des bandes verticales est fait en 1969.
Le cahier des charges stipule qu’elles doivent avoir 3 à 3.4 mm de large et 23 mm de haut (+/- 1 mm).

Les directives de détection du courrier pour le tri dans les centres de tri mentionnent :
- une bande pour les plis non urgents (PNU) ou lent
- deux bandes pour les plis urgents ou au tarif LETTRE
- trois bandes pour le courrier spécial (abandonné très rapidement)
Le comptage des bandes permettra d’envisager une discrimination du courrier.
Les plis avec des timbres sans bandes devront être détournés pour être traités manuellement.

Après de nombreux essais sur des vignettes « B. Palissy » et des enveloppes, la spécification technique n° 234 du 26.01.72 définit les règles qui serviront à la mise au point définitive des encres phosphorescentes.